Si te encuentras apretando o rechinando los dientes a menudo, definitivamente no estás solo. Apretar y rechinar los dientes es un problema común que sufren muchas personas. Esta afección se conoce médicamente como bruxismo. Cuando el rechinar de dientes es sólo ocasional, no suele ser motivo de preocupación. Sin embargo, cuando el rechinar y apretar los dientes persiste durante una gran parte del día o de la noche, puede dar lugar a síntomas perjudiciales. El bruxismo durante un periodo de tiempo prolongado puede provocar el desgaste de los dientes, la recesión de las encías, la fatiga muscular, el dolor de mandíbula de la ATM e incluso un mayor riesgo de depresión. En este artículo aprenderás las causas y los tratamientos más comunes para dejar de rechinar los dientes.

Apretar o rechinar los dientes es causado por uno o más de unos pocos factores. Los factores se dividen en tres categorías principales: 1) La posición de la mandíbula y el equilibrio de los dientes cuando se ocluyen entre sí. 2) La fisiología muscular y neurológica y 3) El estrés emocional. Cada una de estas tres categorías puede ser tratada para mejorar sus síntomas. Aquí están las formas más comunes de mejorar el rechinar y apretar los dientes (bruxismo):

Estiramiento. Al estirar los músculos de la mandíbula, puede ayudar a reducir la tensión muscular del edificio. Reducir la tensión muscular ayudará a prevenir más rechinamientos y apretones. Practique suavemente el estiramiento del rango de movimiento de la mandíbula. Abra y cierre lentamente, y luego vaya de lado a lado. Una técnica común de estiramiento es 1) Coloque su lengua en el paladar. 2) Abra lentamente la boca sin que la lengua salga del paladar. Sentirá un estiramiento en la parte posterior de la mandíbula justo antes de que la lengua se desprenda del paladar. Mantén esa posición durante unos 30 segundos y repite 4 ó 5 veces al día.

Masajea los músculos de la mandíbula. Frotar los músculos del lado de la mandíbula y del lado de la cabeza cerca de las sienes puede ayudar a aliviar la tensión y reducir el bruxismo.

Compresas calientes. El calor suave puede ayudar a relajar los músculos de la mandíbula, usar una toalla caliente o tomar una ducha caliente. Una almohadilla térmica también puede servir, aunque el calor húmedo es mejor porque tiende a penetrar mejor.

Lleva una Guardia Nocturna. Un especialista en ATM o DTM puede adaptarte a medida para una guarda oclusal, que es un aparato que se coloca en la parte superior de los dientes. Hay protectores nocturnos de venta libre, pero creemos que no suelen ser útiles a largo plazo. La razón es que los protectores nocturnos sin receta establecen una posición arbitraria de la mandíbula y no pueden posicionarla con precisión en la posición que alivie la tensión muscular y evite el rechinamiento de los dientes.

El bruxismo suele ser causado por dientes que golpean con más fuerza en algunos puntos que en otros, en lugar de una distribución uniforme de las fuerzas. El objetivo de la guarda oclusal personalizada es ajustar la posición de los dientes para que la mordida sea más equilibrada. Una guarda oclusal también sirve para ajustar la cantidad de cierre de la mandíbula al servir para apuntalar en una posición más abierta. Una posición de mandíbula más abierta reduce la cantidad que el músculo puede contraerse, lo que sirve para reducir la tensión muscular y el rechinamiento de los dientes.

Una guardia nocturna oclusiva puede ser usada como una prueba o un tratamiento definitivo. Cuando se usa como prueba, el dentista busca determinar cómo se mejora la función de la mandíbula si la mordida y la mandíbula están mejor equilibradas. Una vez que se encuentra la mejora, se pueden utilizar otros tratamientos para ayudar a equilibrar permanentemente la mordida, ya sea con ortodoncia, tratamiento de restauración o equilibrio oclusal.

Se ha contagiado de la trituración. Es posible apretar o rechinar los dientes durante el día. Intente ser consciente de la posición de su mandíbula. Cuando se encuentre apretando o moviendo la boca en un movimiento de rechinar, trate de romper el hábito conscientemente. Una buena técnica en las primeras etapas es tratar de masticar chicle sin azúcar durante el día. La goma de mascar le ayudará a ser consciente de la posición de la mandíbula y también sirve para evitar que los dientes generen tanta fuerza al apretar y rechinar.

Relájate. La ansiedad y el estrés tienen un vínculo importante con la tensión muscular crónica y nuestros hábitos fisiológicos. Aunque es más fácil decirlo que hacerlo, haga lo posible por reducir el estrés emocional. Apretar y apretar a menudo reducirá proporcionalmente el estrés emocional.

Evite la cafeína. El moler y apretar está relacionado con algunos medicamentos y sustancias que consumimos. Uno de los culpables más comunes es la cafeína. Intenta saltarte esa taza de café, particularmente la cafeína más tarde en el día.

Busca ayuda. Si sufre de rechinamiento o apretamiento persistente, consulte a un especialista en ATM en su área. La ATM (también conocida como DTM), es un tema en la odontología que no todos los dentistas tienen tanta experiencia. Busca los mejores especialistas en ATM en tu zona. Existen varios tratamientos potenciales disponibles que se personalizarán para tratar tus necesidades específicas.

Algunos tratamientos comunes para apretar o rechinar pueden implicar una guardia nocturna oclusal personalizada, ortodoncia, odontología restauradora, Botox o equilibrio oclusal.

Aunque parezca complicado, probablemente no sea tan difícil como parece. El primer paso es sólo tener una consulta para entender su caso específico, y cómo prevenir futuros problemas.