No es un secreto que mucha gente prefiere pasar por una auditoría de Hacienda que ir al dentista. Los estudios estiman que cerca de 20% de los estadounidenses están evitando al dentista, y lo han hecho por años, debido a una severa ansiedad dental, miedo al dentista o fobia. Como todos los miedos, la ansiedad y la fobia dental son desarrolladas por nuestra cultura, la historia de experiencias negativas, y nuestra mentalidad. Nadie nace con miedo al dentista. Así como un miedo al dentista puede desarrollarse, la superación del miedo al dentista puede ocurrir con el tiempo.

El Dr. Charles Sutera...uno de los principales dentistas de sedación en los EE.UU., se sentó con varios de sus pacientes para una breve sesión de preguntas y respuestas. Aquí compartimos las razones más comunes de la fobia dental y lo que les ha ayudado a superar su miedo al dentista.

Miedo a lo desconocido

El miedo a lo desconocido es la raíz de muchos tipos de miedos y ansiedad. El instinto humano es buscar la seguridad y las situaciones que le son familiares. Cuando existe la posibilidad de que algo inesperado suceda, crea ansiedad, independientemente de la situación. Como un bebé que llora cuando su madre se va, todos valoramos una garantía de seguridad y protección en nuestras vidas. Es algo que todos compartimos. Pero también es cuando nos permitimos desafiar este miedo que ocurren cosas verdaderamente notables.

Muchos pacientes que han tenido ansiedad dental dijeron: "se preocupaban por si se relacionaban bien con su nuevo dentista, les preocupaba que se encontrara algo malo y les preocupaba que el tratamiento pudiera ser incómodo". Compartieron que al establecer expectativas adecuadas antes del tratamiento y al comunicar abiertamente sus pensamientos y temores con su dentista, permitieron que la experiencia se adaptara para aliviar el miedo a lo desconocido.

Miedo al dolor

La odontología y la medicina tienen un estigma con el dolor. En una encuesta realizada a personas que no habían visto a un dentista durante más de un año, el 6% informó de que el miedo al dolor era su principal razón para temer al dentista. El miedo al dolor es más común en los adultos a medida que envejecemos. Esto puede deberse a que sus primeras visitas al dentista ocurrieron antes de muchos de los avances en la odontología "sin dolor". Es cierto que existe el estigma de que la odontología de antaño era dolorosa, pero en el mundo de hoy, no tienes que creer ese estigma. Un dentista moderno siempre debe asegurarse de que su tratamiento sea cómodo y sin dolor. Si alguna vez siente dolor durante el tratamiento, puede solicitar más anestésicos u otras peticiones en cualquier momento. Los pacientes que han superado la fobia dental han afirmado que la construcción de la confianza de la odontología sin dolor ayudó a que su fobia disminuyera con el tiempo.

Sentimientos de pérdida de control

¿Por qué alguien querría sentirse fuera de control o indefenso? En cualquier situación, la gente desarrolla ansiedad cuando tiene que renunciar al control. Por eso ir al dentista, volar en avión y el miedo a la muerte son algunos de los principales temores que todos compartimos. Se trata de nuestra pérdida de control. Cuando la gente está en el sillón dental, se produce una cierta pérdida de control. Sin embargo, cuando se hace con éxito, ese cambio de poder se basa en la confianza y el cuidado. Antes del tratamiento, el paciente debe sentirse seguro de su proveedor desde el punto de vista clínico, ético y empático. Desarrollar esta confianza es similar a confiar en una pareja en un matrimonio. Sí, renunciar al control puede ser aterrador, pero cuando se confía en el proveedor adecuado se enriquece la vida muchas veces por ese pequeño salto de fe en la confianza. La mayoría de los pacientes que han declarado el miedo a la pérdida de control en el dentista como su principal temor dicen que superaron el miedo encontrando un proveedor con el que desarrollaron un fuerte vínculo profesional. La confianza se gana. No sucede inmediatamente. Sin embargo, en su primera visita de consulta, debe tener la sensación de que está invirtiendo en construir la confianza con el dentista adecuado.

Vergüenza

La boca y la cara son una parte muy personal e íntima de quien eres. Se estima que más de 70% de la población desea poder cambiar algo de su sonrisa. La gente se siente avergonzada o apenada de revelar una parte del cuerpo de la que han sido conscientes durante años. Los pacientes que se han avergonzado de su boca a menudo dicen después del tratamiento, "Ojalá lo hubiera corregido antes". Eso es increíblemente poderoso. Si te avergüenzas de algo, nadie te juzgará por hacer algo para mejorarte. ¿Por qué deberías retrasar el ser la mejor versión de ti mismo? Una vez que das los pasos para mejorar tu fuente de vergüenza, este miedo se convierte en un miedo al pasado.

Malas experiencias dentales previas

Y así lo tienes. La causa más común de la ansiedad dental es una o más experiencias dentales que fueron negativas. La mayoría de la gente no teme al dentista que sólo ha tenido experiencias dentales maravillosas. Es esa experiencia dental que nunca olvidas la que comienza a engendrar el miedo con el tiempo, y entras en todas las experiencias dentales futuras con una armadura, un escudo y un muro a tu alrededor... ya sea que esté justificado o no. Cualquiera que haya tenido dolor o molestias durante procedimientos dentales previos es probable que esté más ansioso la próxima vez.

Hay algunas cosas comunes que suceden cuando un paciente le teme al dentista. Si experimenta alguna de las siguientes... empiece por hablar con su dentista. Ellos deben escuchar y ayudar a entender lo que usted necesita para que su experiencia sea libre de dolor. Algunas ocurrencias comunes con la ansiedad dental son:

  • Dificultad para dormir la noche anterior a una visita o cita con el dentista.
  • La tentación de cancelar su cita con el dentista unos días antes
  • Sentimientos de nerviosismo que se intensifican mientras se está en la sala de espera del consultorio dental
  • Llorar o sentirse físicamente enfermo cuando se está en el dentista
  • Una intensa inquietud al pensar, o en realidad cuando se colocan objetos en la boca durante el tratamiento dental o al sentir repentinamente que es difícil respirar.
  • Miedo a las arcadas

Sedación intravenosa y sedación dental

En algunos casos, un individuo puede beneficiarse de un dentista que entienda muy bien la ansiedad dental. Estos dentistas, llamados dentistas de sedación, ven a los pacientes ansiosos todo el día. Un dentista especialista en sedación se concentrará en programar una consulta más larga para conocer no sólo sus condiciones clínicas, sino también quién es usted, sus antecedentes y cualquier temor que tenga. Desarrollará una fuerte relación con el dentista especialista en sedación antes de que se realice cualquier tratamiento.

Un dentista sedante también tendrá artículos de confort avanzados como un café o agua, servicios relajantes tipo spa, toallas calientes, mantas calientes, televisores de estilo cinematográfico con auriculares que cancelan el ruido, y un miembro adicional del equipo se dedicará a su comodidad. En una clínica dental de sedación, hay niveles adicionales de anestesia local, sedación oral y sedación intravenosa donde puede dormir durante el tratamiento. Un paciente que se somete a una sedación dental podrá completar su tratamiento de manera cómoda y eficiente en menos citas.

Sedación dental y la odontología del sueño con un dentista experimentado en sedación también es increíblemente segura. El paciente siempre respira por su cuenta, y los medicamentos utilizados son completamente reversibles. La mayoría de los pacientes descubren que a medida que ganan confianza con su dentista especialista en sedación, finalmente ya no necesitan sedación para su futuro tratamiento dental.