El dolor de oídos y el zumbido de oídos pueden convertirse en una molesta afección que afecta a la vida cotidiana. El zumbido de oídos se denomina técnicamente tinnitus. A menudo la causa de los síntomas del oído está relacionada con el propio oído. Sin embargo, el dolor de oído también puede tener su origen en un dolor referido. Esto significa que el dolor está causado por otra fuente cercana al oído. ear que pueden sentirse como un dolor de oído. Una de las fuentes que pueden crear síntomas como el dolor de oído o el zumbido de oídos es la articulación temporomandibular (a menudo llamada ATM para abreviar). En este artículo se analizan los aspectos más destacados de lo que debe saber cómo Disfunción de la ATM se relaciona con los dolores de oídos.

¿Dónde está la articulación temporomandibular?

Las articulaciones temporomandibulares son las dos articulaciones que conectan la mandíbula con el cráneo. La función principal de la ATM es abrir y cerrar la boca con un movimiento de rotación y deslizamiento. Lo más notable es que la ATM está situada directamente delante del tragus del oído.

¿Cómo es que la disfunción de la ATM causa dolor de oído?

El complejo de la ATM incluye la mandíbula, las articulaciones temporomandibulares a ambos lados de la cabeza y los músculos que se unen. Debido a que la mandíbula está conectada a ambos lados de la cabeza, se debe mantener un delicado equilibrio de estos factores, o de lo contrario surgirán problemas.

Piensa en la mandíbula como una hamaca que cuelga de dos árboles. Cuando una persona se acuesta en el medio de una hamaca suspendida por árboles sólidos, la situación es relajante y cómoda. Pero, ¿qué pasa si esa misma persona se tumba demasiado lejos hacia un árbol, o demasiado lejos a su izquierda o derecha? La situación se desequilibra. La que una vez fue una hamaca cómoda ahora se siente inestable y por lo tanto incómoda. ¿Y si alguien intentara mecer suavemente la hamaca en esta posición inestable? Se balancearía, pero de forma errática. Se formaría estrés en las bisagras, y las bisagras ocasionalmente se romperían en los troncos de los árboles mientras la hamaca se balancea sin armonía.

La mandíbula es como una hamaca que requiere un cierto nivel de equilibrio y estabilidad. La inestabilidad del sistema crea tensión e inflamación. Cuando un paciente presenta estos síntomas se llama disfunción de la ATM.

Debido a que la inflamación de la disfunción de la ATM reside en la articulación temporomandibular y los músculos cercanos al oído, la inflamación causada por un problema de la ATM puede presentarse como dolor de oído, dolor de oídos o tinitus. Cuando se asocia con la inflamación de la ATM, los síntomas del dolor de oído de la ATM comúnmente empeoran con el uso de la mandíbula al masticar, hablar o apretar.

 

¿Cuáles son los síntomas de la disfunción de la ATM?

Cuando hay una disfunción de la ATM pueden surgir varios síntomas por la tensión. Los síntomas pueden variar de una persona a otra, y la gravedad de los síntomas puede aumentar o disminuir con el tiempo. Los síntomas comúnmente asociados con la disfunción de la ATM son:

  • Dolores de cabeza
  • Chasquidos y chasquidos dolorosos y no dolorosos al abrir la boca
  • Bloqueo de la mandíbula en una posición abierta o cerrada
  • Dolor o sensibilidad en la cara, área de la articulación de la mandíbula, cuello y hombros, y en o alrededor del oído cuando mastica, habla o abre la boca ampliamente.
  • Fatiga de la mandíbula al masticar o hablar
  • Apretar los dientes compulsivamente
  • Rechinar los dientes, lo que se conoce médicamente como "bruxismo
  • Abertura limitada de la mandíbula
  • Dolores musculares en la cabeza y el cuello
  • Dolor de oídos sordo
  • El zumbido de los oídos que se conoce médicamente como "tinnitus"
  • Depresión

Cómo aliviar la ATM y el dolor de oído

Si experimenta dolor cerca del oído y el dolor empeora cuando intenta comer o hablar, puede tomar analgésicos o antiinflamatorios y aplicar calor húmedo junto con algunas terapias para aliviar el dolor temporalmente.

Cuando el dolor dura más de una semana de forma persistente, puede ser mejor buscar una consulta profesional. Entonces, ¿a quién debería ver primero para el dolor de oído? Si el dolor de oído de la ATM es el único síntoma que tiene y es agudo, puede ser mejor consultar primero a su médico de cabecera o a un otorrinolaringólogo para descartar una infección de oído o una condición del oído interno. Los síntomas comunes de una verdadera afección del oído van acompañados de fiebre, resfriado reciente, secreción del oído, enrojecimiento del oído, alergias o pérdida de audición. Sin embargo, si ha sufrido muchos de los otros síntomas de disfunción de la ATM descritos anteriormente y el dolor de oído se ha repetido durante un tiempo prolongado, un especialista en ATM puede ser más apropiado para tratar su condición.

Hay una variedad de métodos de tratamiento para tratar el dolor de oído de la ATM. El plan de tratamiento se personaliza en función del paciente. Hay varias opciones de tratamiento diferentes disponibles y el tratamiento adecuado se selecciona en función de los síntomas y la anatomía del paciente. Algunos tratamientos comunes para la disfunción de la ATM son la ortodoncia, el equilibrio oclusal, la odontología restauradora, la guarda oclusal y la ortopedia, el tratamiento con botox y la fisioterapia. Con los métodos apropiados realizados por un especialista experto en ATM, los síntomas dolorosos acabarán desapareciendo.