Dios, ¿por qué tengo la boca tan seca? La pregunta de qué causa la sequedad de boca no parece muy preocupante, ¿verdad? Bueno, si ocurre ocasionalmente, probablemente no lo sea. Pero si ocurre todos los días, ¿debería preocuparte? Hablemos de ello.

La sequedad de boca es una condición que se llama médicamente xerostomía. Sí, todo tiene términos técnicos elegantes. Lo que sucede con la xerostomía es que las glándulas salivales, que suelen estar activas continuamente, han reducido la producción de saliva. La saliva es probablemente algo en lo que nunca piensas mucho, pero hay algunas consecuencias para la salud por una pobre producción de saliva que deberías tener en cuenta. Discutiremos más sobre eso más tarde.

Y sé que probablemente estás pensando para ti mismo, ¿a cuánta gente podría afectar la xerostomía? Bueno, sorprendentemente a una gran parte del mundo. Los estudios han demostrado la prevalencia de la sequedad bucal en la población oscila entre 5,5% y 46%. Desafortunadamente, una gran parte del mundo siente que su boca está tan seca como el desierto de Arizona.

Qué causa la sequedad de boca

Hablamos de cómo la sequedad de boca es causada por la reducción de la producción de las glándulas salivales. Cuando explico eso, la mayoría de la gente piensa que mis glándulas salivales pueden decidir reducir su función... La verdad es que pueden. Y sí, las glándulas salivales son una parte autónoma del cuerpo que funciona sin control consciente. Sin embargo, al igual que el corazón o los riñones, el entorno al que las exponemos afecta a su funcionamiento.

El hecho es que, por extraño que parezca, controlamos indirectamente la cantidad de saliva que producimos. La cantidad de saliva que producimos está directamente relacionada con muchas de las cosas en nuestro estilo de vida y entorno.

La buena noticia sobre la sequedad de boca es que normalmente es fácil determinar la causa. He desglosado las causas de la sequedad de boca en 7 categorías. Si usted está experimentando sequedad de boca, revise la lista para ayudar a señalar cualquier causa de la sequedad. Aquí están las principales causas de la xerostomía:

Deshidratación crónica

un vaso de agua ayuda a la xerostomía de la boca seca

Si tiene síntomas de sequedad de boca, lo primero que debe hacer es empezar a controlar la ingesta de agua. Esto es una solución fácil. Tiene mucho sentido. Aumenta tu consumo de agua y deberías tener más hidratación para que las glándulas salivales produzcan saliva. En un artículo sobre healthlinelos expertos recomendaron ocho vasos de 8 onzas cada día. Si aumenta la cantidad de agua y aún así tiene síntomas de sequedad de boca, debe buscar más abajo en la lista las posibles causas.

Efectos secundarios de los medicamentos recetados, el alcohol o el uso de drogas

Una de las causas más comunes, aunque sorprendentes, de la xerostomía se asocia con el tratamiento de la ansiedad o la depresión. Con casi 25% de la población adulta de EE.UU. al ser tratada con medicamentos ansiolíticos y antidepresivos, afecta a una gran parte de la población. Todos los medicamentos para la ansiedad o la depresión causan un efecto de sequedad en la boca como efecto secundario, algunos peor que otros. Si le recetan un medicamento psiquiátrico y tiene efectos secundarios notables, hable con su médico sobre la posibilidad de alterar la medicación o la dosis.

Dieta

la nutrición afecta a la sequedad de boca y a la xerostomía

La nutrición tiene un impacto en lo que causa la sequedad de boca. Los mayores consejos que puedo darte son limitar los alimentos salados, reducir los alimentos y bebidas con alto contenido de azúcar y limitar la cafeína.

Relacionado con la edad

A medida que envejecemos, las glándulas salivales empiezan a funcionar de forma menos eficiente. Esto generalmente comienza en las décadas de edad de nuestros 70, 80 o 90 años.

Uso de CPAP para la apnea del sueño

la apnea del sueño cpap puede causar sequedad de boca y xerostomía

Apnea del sueño es una condición respiratoria en la que el sueño es interrumpido repetidamente por intervalos de falta de respiración y oxígeno. La apnea del sueño está relacionada con el aumento del riesgo de enfermedades cardiovasculares, problemas de memoria y somnolencia diurna. Un tratamiento común para la apnea del sueño es el CPAP (dispositivo de presión positiva continua en las vías respiratorias). Aunque los CPAP reducen en gran medida los riesgos asociados a la apnea del sueño, el diseño del aire que pasa continuamente por la boca crea un efecto de secado durante la noche. Si utiliza un CPAP y experimenta sequedad de la boca, hable con su médico sobre las posibles opciones, como un CPAP que incorpora un humidificador.

La radioterapia

La sequedad de boca es, por desgracia, un efecto secundario de la radioterapia y la quimioterapia durante el tratamiento del cáncer. La buena noticia es que la boca seca los síntomas suelen mejorar a los 6 meses después de que se complete el tratamiento.

Un trastorno autoinmune de las glándulas salivales

De todas las causas de la sequedad de boca, el desorden autoinmune es el que menos control tenemos. También es, afortunadamente, el más raro. Un trastorno autoinmune de las glándulas salivales es cuando el cuerpo ve la glándula salival como algo extraño y comienza a reaccionar contra ella. Un ejemplo de esta condición se llama El síndrome de Sjogren que afecta a cerca de 0.2% de la población.

¿Por qué importa la boca seca?

Si experimenta sequedad de boca, tiene una idea de cómo la sensación puede ser frustrante durante la vida diaria. Pero es más que eso. La boca seca causa una rápida destrucción de los dientes.

El entorno ideal de la boca contiene saliva por dos razones: la saliva sirve como un ciclo de enjuague natural para los dientes, y la saliva ayuda a diluir la acidez de la boca. Sin saliva, las partículas de comida y las bacterias permanecen en los dientes mucho más tiempo del que deberían, lo que acelera la destrucción del esmalte.

Así es como sucede todo. Todos tenemos bacterias que viven naturalmente en nuestras bocas. Las bacterias de la boca producen un ácido como parte de su metabolismo. El ácido es la causa principal de las caries.

Durante la función normal, la saliva sirve para diluir y neutralizar el ácido de los dientes, pero sin saliva, el entorno ácido deteriora rápidamente los dientes. Así es como un paciente puede pasar muchos años sin una sola caries, pero luego tener varias en un año, incluso con buenos hábitos de higiene. Había más ácido en los dientes debido a los cambios en la saliva. La falta de saliva es poderosa.

Aquí es donde se pone aún más interesante. Sin saliva nos falta un mecanismo de defensa primario que el cuerpo ha diseñado para nosotros. Sí, la saliva lava los dientes de sustancias dañinas, pero eso no es todo. La saliva también sirve como primera línea de defensa contra las bacterias y los virus. Contiene varios tipos de anticuerpos y componentes del sistema inmunológico que ayudan a combatir cualquier enfermedad infecciosa que llegue de la boca. Por lo tanto, la saliva funciona para proteger no sólo la salud oral, sino la salud general. Si usted tiene la boca seca que dura más de una semana, discuta sus síntomas con su médico o dentista.

Y no se detiene ahí

La sequedad de boca parece ser un tema bastante básico, pero no es el caso. Si tienes la boca seca eres propenso a muchas otras condiciones que vienen con ella a largo plazo. Algunas de las condiciones que se forman cuando la boca está seca son:

  • Llagas en la boca
  • Infección por levaduras en la boca (el término técnico es: tordo)
  • Llagas en la boca, aftas o labios agrietados
  • Mala nutrición por tener problemas para masticar y tragar
  • Sensación de pegajosidad en la boca
  • El mal aliento
  • Un cambio en el sentido del gusto
  • Problemas con el uso de dentaduras postizas

Fluoruro: La mejor superpotencia de la pasta de dientes para la boca seca

El flúor en la pasta de dientes ayuda a prevenir las caries de la boca seca.

Hablemos de la pasta de dientes por un minuto. Hablamos de cómo la gente con la boca seca tiene menos capacidad para eliminar naturalmente las bacterias que producen ácido. Así que al menos hasta que la boca seca se aclare, el aumento del cepillado y el enjuague de los dientes será la clave.

¿La gran noticia? Marca e ingredientes no importaLo que más importa para combatir los efectos nocivos de la xerostomía es el contenido de flúor de la pasta de dientes y los enjuagues bucales que se usan, y la frecuencia con que se usan.

La razón es simple. ¿Recuerdas que hablamos de que la caries es causada por el ácido producido por las bacterias? El flúor bloquea un paso crítico que las bacterias de nuestra boca usan para producir ácido. El resultado es: menos producción de ácido por parte de las bacterias.

Cuanto más a menudo se exponen las bacterias al flúor, menos ácido destructivo pueden producir en la superficie de los dientes. Un paciente que es diagnosticado con xerostomía debe hablar con su dentista sobre su pasta de dientes.

Hay incluso pastas dentales de prescripción médica que contienen 5.000 ppm de flúor y enjuagues bucales de prescripción médica que son significativamente más fuertes que los disponibles sin receta.

Simplificándolo: Lo que necesita saber sobre la boca seca

Para ponerlo todo junto, te daré cinco perlas que servirán como pautas de primera prioridad para averiguar por qué tienes la boca seca y también para ayudar a prevenir los efectos negativos que puede tener en tu salud oral y en la salud en general. El objetivo es prevenir los efectos a largo plazo que se acumulan con el tiempo y evitar que tengas un informe menos que estelar en el dentista. Aquí hay cinco consejos de xerostomía pro para ayudarte a mantener todo recto:

Pro Tip #1: Hidratarse. Hidratarse. Hidratarse.

Si tu boca está seca, privarte de agua definitivamente no apoyará una resolución. Asegúrate de que recibes la cantidad de agua recomendada por día, que suele ser de unas 8 tazas de agua para la mayoría de los adultos.

 

Pro Tip #2: Se mueve como si tus dientes dependieran de ello.

Es tan simple como tomar un sorbo de agua y llevarlo a la boca después de cada bocadillo y comida. El trago ayudará a enjuagar la comida y las bacterias adicionales que se aferran a los dientes.

 

Pro Tip #3: Mastica chicle sin azúcar a menudo.

El chicle sin azúcar es un truco para limpiar mecánicamente los dientes durante el día, y también ayuda a estimular la producción de saliva mientras masticas. El efecto positivo es una boca más limpia con un entorno de mayor pH. Un pH más alto neutraliza los ácidos dañinos que se asientan en los dientes.

Pro Tip #4: Tengan en cuenta la dieta y el alcohol

Controle su dieta controlando la ingesta de sales, azúcares y alcohol para asegurarse de que se mantienen a un nivel aceptable.

 

Pro Tip #5: Revise sus recetas con su médico

Si usted toma recetas, particularmente para la ansiedad o la depresión, y tiene síntomas severos de sequedad de boca, hable con su médico. A menudo la sequedad de boca es un efecto secundario de los medicamentos. La sequedad de boca puede reducirse simplemente haciendo que su médico modifique los medicamentos que está tomando regularmente.