When people have pain opening and closing their jaw, the phrase TMJ muscles may not immediately come to mind. After all, when you have pain in your jaw you might think it’s from a tooth, from the jaw, or from the TMJ joint itself.

Sin embargo, los músculos que intervienen en la función de la ATM suelen ser una de las causas más definitorias del dolor de la ATM.

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En este artículo, hablaremos de los músculos del trastorno de la ATM, de por qué se siente dolor muscular y de cómo relajar los músculos de la mandíbula durante un ataque de dolor de la ATM.

Trastorno de la ATM, músculos y dolor

Hay numerosos músculos de la cabeza y el cuello que pueden causar dolor. Pero todos tienen una similitud común: un músculo quiere ser utilizado de la forma en que está previsto.

Lo que ocurre cuando un músculo muestra dolor es que el músculo se ha tensado de una manera que no está prevista.

Piense en un levantador de pesas en un gimnasio. Con una forma y una selección de pesas adecuadas, los músculos pueden tener un poco de sensibilidad después de un entrenamiento, pero en su mayor parte, los músculos no sienten un dolor excesivo al día siguiente.

Pero piense por un momento en un levantador de pesas que somete a los músculos a una cantidad excesiva de peso, en mala forma y durante un tiempo excesivo. ¿Qué ocurre al día siguiente?

Es una historia diferente. Los músculos se sienten dolorosos, adoloridos al tacto, y tienen un rango de movimiento disminuido. Esa es la presentación del músculo lesión.

Lo mismo ocurre con los músculos de la cabeza y el cuello, los músculos sienten dolor cuando se tensan de forma excesiva. Es similar a un levantador de pesas, pero también es diferente. Permíteme explicarte.

Lo que quiero que te des cuenta es que no es que pretendas forzar la mandíbula con el peso. Es que la mecánica no está en armonía.

La mejor manera de pensar en ello es que su mandíbula no está funcionando con la forma adecuada, incluso cuando no se aplica ningún peso. Si hay incluso una ligera desalineación entre la mandíbula superior y la inferior, esto pone más tensión en algunos músculos que en otros... a veces de forma severa incluso cuando no se mastica. Y cuando esto sucede todos los días durante un período suficientemente largo, esa ligera falta de armonía en la función de la mandíbula crea un dolor muscular bastante serio.

Músculos principales que causan el trastorno de la articulación temporomandibular

Hay cuatro tipos principales músculos que son responsables de la función de la mandíbula inferior. Cuando la mandíbula no está funcionando en armonía ideal, estos son generalmente los músculos que comenzarán a sentir dolor primero.

A continuación hablaremos en detalle de cada uno de los cuatro músculos, pero esto es lo que quiero que se lleve. Cada uno de los músculos está diseñado para un movimiento específico de la mandíbula. Quiere trabajar de forma controlada.

Durante el trastorno de la ATM, hay cuestiones que pueden alterar el músculo. Cada uno de estos músculos puede estar sobrecargado, trabajar en una duración excesiva, o puede estar tenso tratando de compensar el movimiento de otro músculo que está sobrecargado.

La conclusión es que cada uno de estos músculos está diseñado para trabajar en sinergia con los demás. El dolor es causado por la falta de armonía por cualquier número de causas.

Y sin más preámbulos, aquí vamos con los detalles de cada músculo de la ATM a continuación:

Masetero

músculo masetero tmj

El músculo masetero está situado en los lados exteriores del maxilar inferior, la mandíbula. Es un músculo fuerte y rectangular, que según algunos textos es el más fuerte del cuerpo libra por libra. El músculo se origina en el arco cigomático y se extiende hasta el ángulo mandibular. El masetero es responsable de la elevación y también de la protrusión de la mandíbula.

Temporalis

músculo temporal tmj

El músculo temporal es un músculo en forma de abanico que cubre la mayor parte de los lados de la cabeza en la zona de las sienes.

La parte anterior del temporal es responsable de elevar la mandíbula y la parte posterior del temporal es responsable de tirar de la mandíbula hacia atrás, lo que se conoce como retrusión.

Músculo pterigoideo lateral

músculo pterigoideo lateral tmj

Los músculos pterigoideos laterales son pequeños músculos en forma de abanico metidos en la fosa infratemporal que se pueden palpar en la boca justo por encima de la zona del segundo molar maxilar.

El pterigoideo lateral es una ayuda en los movimientos de protrusión y depresión de la mandíbula al contraerse bilateralmente y al guiar la rotación de la mandíbula unilateralmente.

Músculo pterigoideo medial

músculo tmj pterioideo medial

El pterigoideo medial es un músculo que se conecta en la superficie interna de la mandíbula y actúa como un cabestrillo con el músculo masetero en la superficie externa.

El pterigoideo medial es responsable de dos movimientos. Cuando sólo se contrae un lado, el pterigoideo medial ayuda a la rotación de la mandíbula, y cuando una persona contrae ambos lados, el pterigoideo medial lo eleva y lo protruye.

Músculos secundarios de la ATM que son dolorosos

Aunque hay cuatro músculos destinados a mover la mandíbula, en un caso de trastorno de la ATM, todas las apuestas pueden fallar. La falta de armonía y la carga desigual de fuerza pueden provocar dolor en otros músculos.

Compensación de los músculos

Cuando los músculos primarios de la función de la mandíbula se fatigan, otros músculos de la cabeza y el cuello comienzan a tratar de compensar de manera subconsciente.

Piensa en ello como si te hubieras torcido el tobillo. ¿Qué ocurre? Probablemente pondrías más peso en la otra pierna para compensar inconscientemente. Es un compromiso de protección y lo mismo ocurre con la cabeza y el cuello.

Lo que ocurre es que, a medida que los músculos primarios de la mandíbula se fatigan, los demás músculos de la cabeza y el cuello comienzan a soportar una tensión adicional de forma compensatoria. Por eso los pacientes pueden tener dolor en las zonas de la frente (el glabelar), la parte posterior de la cabeza (el occipital), los lados del cuello (el esternocleidomastoideo), y los hombros (el trapecio).

Por supuesto, estos dolores no siempre están relacionados con el trastorno de la ATM. Alguien puede coincidir con un problema de hombro que es independiente del dolor de la ATM, sin embargo, existe la posibilidad de que las dos áreas de dolor podrían estar vinculados y exacerbando entre sí.

Carga desigual de los músculos

Otra razón por la que las personas pueden tener dolor en áreas musculares que aparentemente no están relacionadas con la mandíbula es debido a los niveles de fuerza desiguales que son comunes con el trastorno de la ATM.

Si una parte de la mandíbula se cierra con más fuerza que otra, las estructuras que rodean esas zonas pueden empezar a absorber más presión de la que deberían.

Por eso, algunas personas pueden desarrollar dolor en varias partes de la cabeza y el cuello, como en la zona de las orejas y dolor en lo que se siente detrás de los ojos. Una vez más, es importante darse cuenta de que estos tipos de dolores no siempre están relacionados, pero muchas veces pueden estarlo.

Cómo relajar los músculos de la mandíbula y el dolor de la ATM

Los músculos de la mandíbula son complejos porque hay varios músculos que trabajan juntos para crear una sinfonía de movimientos. Pero todo se reduce a unos principios básicos. Los músculos buscan funcionar de forma adecuada, con una cantidad razonable de fuerza y durante una duración limitada.

Lo que ocurre en muchos pacientes con trastorno de la ATM es que la mandíbula superior e inferior no están tan bien alineadas como podrían estarlo. Puede ser algo tan aparentemente insignificante como que un diente golpee más fuerte que el resto cuando el paciente muerde. Esa pequeña desviación puede hacer que los maxilares funcionen de forma incorrecta.

También puede imaginarse cómo un diente que golpea ligeramente demasiado fuerte puede desencadenar cambios en nuestros hábitos. Por ejemplo, es habitual que un paciente con trastorno de la ATM apriete y rechine durante el día o la noche. Es un reflejo por el que el cuerpo está expresando que la mandíbula se siente desarmónica. Y eso no es bueno porque impide que los músculos descansen si los dientes y aprietan y rechinan en lugar de descansar.

Y no se queda ahí. Una mala alineación entre la mandíbula superior e inferior puede incluso crear una fuerza excesiva en los músculos. Todos estos factores pueden ser el origen del dolor.

Así que a estas alturas ya lo tienes, y te preguntas cómo corregir el dolor.

Para relajar los músculos de la mandíbula y reducir el dolor de la ATM, todo se reduce a la posición. La posición en la que el paciente se desenvuelve, ¿le causa dolor?

Y para evaluarlo, la forma más sencilla y eficaz es crear un aparato para probar diferentes posiciones de la mandíbula. Si los síntomas del paciente mejoran cuando lleva el aparato y empeoran sin él, eso es una retroalimentación. Proporciona información valiosa sobre cómo la posición está forzando los músculos.

Es importante señalar que también existen tratamientos complementarios que ayudan a encontrar la posición correcta de la mandíbula y a reducir el dolor muscular. Algunos de los tratamientos comunes que ayudan a reducir el dolor muscular de la ATM son el botox, la acupuntura, los relajantes musculares, la fisioterapia y la quiropráctica.

Músculos de la ATM: El resultado final

La conclusión es que el dolor del trastorno de la ATM suele estar causado por el dolor muscular. No es la única causa, pero es un factor común.

Los músculos no suelen ser la causa del dolor por sí mismos, suele haber una desviación en la posición de la mandíbula que está provocando una fuerza excesiva en los músculos, una mala forma o la falta de capacidad de los músculos para descansar.