When people have pain opening and closing their jaw, the phrase TMJ muscles may not immediately come to mind. After all, when you have pain in your jaw you might think it’s from a tooth, from the jaw, or from the TMJ joint itself.

Eppure i muscoli coinvolti nella funzione dell'ATM sono spesso una delle cause più determinanti del dolore dell'ATM.

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In questo articolo, discuteremo i muscoli del disordine TMJ, perché si sente il dolore muscolare, e come rilassare i muscoli della mascella durante un attacco di dolore TMJ.

Disturbo dell'ATM, muscoli e dolore

Ci sono numerosi muscoli della testa e del collo che possono causare dolore. Ma hanno tutti una somiglianza comune: un muscolo vuole essere usato nel modo in cui è previsto.

Quello che succede quando un muscolo mostra dolore è che il muscolo è stato sforzato in un modo che non è previsto.

Considerate un sollevatore di pesi in una palestra. Con una forma corretta e la selezione dei pesi, i muscoli potrebbero avere qualche piccola tenerezza dopo un allenamento, ma per la maggior parte, i muscoli non sentono un dolore eccessivo il giorno seguente.

Ma per un momento pensate a un sollevatore di pesi che tassa i muscoli con una quantità eccessiva di peso, in cattiva forma e per una durata eccessiva. Cosa succede il giorno dopo?

È una storia diversa. I muscoli sono dolorosi, indolenziti al tatto, e hanno una ridotta gamma di movimento. Questa è la presentazione del muscolo infortunio.

Lo stesso accade ai muscoli della testa e del collo, i muscoli sentono dolore quando sono tesi in modo eccessivo. È simile a un sollevatore di pesi, ma è anche diverso. Permettetemi di spiegare.

Quello che voglio che tu capisca è che non è che hai intenzione di sforzare la mascella con il peso. È che la meccanica non è in armonia.

Il modo migliore di pensare è che la mascella non funziona con la forma corretta, anche quando non viene applicato alcun peso. Se c'è anche un leggero disallineamento tra la mascella superiore e quella inferiore, questo mette sotto sforzo alcuni muscoli più di altri... a volte in modo grave anche quando non si mastica. E quando questo accade ogni giorno per un periodo abbastanza lungo, quella leggera mancanza di armonia nella funzione della mascella crea un indolenzimento muscolare e un dolore piuttosto serio.

Muscoli primari che causano il disturbo dell'articolazione temporomandibolare

Ci sono quattro elementi primari muscoli che sono responsabili del funzionamento della mascella inferiore. Quando la mascella non funziona in armonia ideale, questi sono generalmente i muscoli che iniziano a sentire dolore per primi.

Discuteremo ciascuno dei quattro muscoli in dettaglio qui di seguito, ma ecco cosa voglio che tu prenda. Ognuno dei muscoli è progettato per un movimento specifico della mascella. Vuole lavorare in modo controllato.

Durante il disturbo dell'ATM, ci sono problemi che possono disturbare il muscolo. Ognuno di questi muscoli potrebbe essere sovraccaricato, lavorato per una durata eccessiva, o potrebbe essere sforzato cercando di compensare il movimento di un altro muscolo che è sovraccaricato.

Il risultato è che ognuno di questi muscoli è progettato per lavorare in sinergia con gli altri. Il dolore è causato dalla mancanza di armonia per un numero qualsiasi di cause.

E senza ulteriori indugi, ecco i dettagli di ogni muscolo dell'ATM qui sotto:

Massetere

muscolo massetere tmj

Il muscolo massetere è posizionato sui lati esterni della mascella inferiore, la mandibola. È un muscolo rettangolare forte, che alcuni testi hanno riportato come il muscolo più forte del corpo libbra per libbra. Il muscolo ha origine dall'arco zigomatico e si estende fino all'angolo mandibolare. Il massetere è responsabile dell'elevazione e anche della protrusione della mandibola.

Temporalis

muscolo temporale tmj

Il muscolo temporale è un muscolo a forma di ventaglio posizionato per coprire la maggior parte dei lati della testa nella zona delle tempie.

La porzione anteriore del temporale è responsabile dell'elevazione della mandibola e la parte posteriore del temporale è responsabile della trazione posteriore della mandibola che è conosciuta come retrusione.

Muscolo pterigoideo laterale

muscolo pterigoideo laterale tmj

I muscoli pterigoidei laterali sono piccoli muscoli a forma di ventaglio infilati nella fossa infratemporale che possono essere sentiti palpando in bocca appena sopra la zona del secondo molare mascellare.

Lo pterigoideo laterale è un aiuto nei movimenti di protrusione e depressione della mandibola quando si contrae bilateralmente e guidando la rotazione della mandibola unilateralmente.

Muscolo pterigoideo mediale

muscolo tmj pterigoideo mediale

Lo pterigoide mediale è un muscolo che si collega sulla superficie interna della mandibola e agisce come un'imbracatura con il muscolo massetere sulla superficie esterna.

Lo pterigoide mediale è responsabile di due movimenti. Quando solo un lato si contrae, lo pterigoide mediale assiste nella rotazione della mandibola, e quando una persona contrae entrambi i lati, lo pterigoide mediale si solleva e la sporge.

Muscoli secondari dell'ATM che sono dolorosi

Anche se ci sono quattro muscoli che sono destinati a muovere la mandibola, in un caso di disturbo dell'ATM, tutte le scommesse possono essere annullate. La mancanza di armonia e il carico irregolare della forza possono causare dolore in altri muscoli.

Compensazione dei muscoli

Quando i muscoli primari della funzione della mascella sono affaticati, gli altri muscoli della testa e del collo cominciano a cercare di compensare in modo inconscio.

Pensate come se vi foste slogati la caviglia. Cosa succede? Probabilmente mettereste più peso sull'altra gamba per compensare inconsciamente. È un compromesso protettivo e lo stesso accade con la testa e il collo.

Quindi quello che succede è che quando i muscoli primari della mascella si affaticano, gli altri muscoli della testa e del collo cominciano a subire uno stress aggiuntivo in modo compensativo. Ecco perché i pazienti possono avere dolore nelle zone della fronte (il glabellare), la parte posteriore della testa (l'occipitale), i lati del collo (il sternocleidomastoideo), e le spalle (il trapezio).

Naturalmente questi dolori non sono sempre legati al disturbo dell'ATM. Qualcuno può casualmente avere un problema alla spalla che è separato dal dolore all'ATM, tuttavia, c'è la possibilità che le due aree di dolore siano collegate e si esacerbino a vicenda.

Carico irregolare dei muscoli

Un'altra ragione per cui le persone possono avere dolore in aree muscolari apparentemente non collegate alla mascella è dovuta ai livelli di forza irregolari che sono comuni con il disturbo dell'ATM.

Se una parte della mascella si chiude con più forza di un'altra, le strutture che circondano quelle aree possono iniziare ad assorbire più pressione del dovuto.

Questo è il motivo per cui alcune persone possono sviluppare dolore in varie parti della testa e del collo, come nella zona delle orecchie e dolore in quello che sembra dietro gli occhi. Di nuovo, è importante rendersi conto che questi tipi di dolori non sono sempre collegati, ma molte volte possono esserlo.

Come rilassare i muscoli della mascella e il dolore dell'ATM

I muscoli della mascella sono complessi perché ci sono diversi muscoli che lavorano insieme per creare una sinfonia di movimenti. Ma tutto si riduce a principi di base. I muscoli cercano di funzionare in forma corretta, con una quantità ragionevole di forza e per una durata limitata.

Ciò che accade in molti pazienti con disturbo dell'ATM è che la mascella superiore e inferiore non sono allineate bene come potrebbero essere. Potrebbe essere apparentemente insignificante come un dente che colpisce più forte del resto quando un paziente morde insieme. Questa piccola deviazione può causare un cattivo funzionamento delle mascelle.

Si può anche immaginare come un dente che colpisce un po' troppo forte possa anche innescare dei cambiamenti nelle nostre abitudini. Per esempio, è comune per un paziente con disturbo dell'ATM stringere e digrignare durante il giorno o la notte. È un riflesso con cui il corpo esprime che la mascella si sente fuori armonia. E questo non va bene perché impedisce ai muscoli di riposare se i denti e di stringere e digrignare invece di riposare.

E non si ferma qui. Un disallineamento tra la mascella superiore e inferiore può anche creare una quantità eccessiva di forza nei muscoli. Tutti questi fattori possono essere fonte di dolore.

A questo punto l'hai capito e ti stai chiedendo come correggere il dolore.

Per rilassare i muscoli della mandibola e ridurre il dolore all'ATM, si tratta della posizione. La posizione in cui il paziente funziona è causa di dolore?

E per valutarlo, il modo più semplice ed efficace è quello di creare un apparecchio per testare diverse posizioni della mascella. Se i sintomi del paziente migliorano quando indossa l'apparecchio e peggiorano senza, questo è un feedback. Fornisce informazioni preziose su come la posizione sta sforzando i muscoli.

È importante notare che ci sono anche trattamenti complementari che aiutano ulteriormente a trovare la giusta posizione della mascella e a ridurre il dolore muscolare. Alcuni dei trattamenti comuni che aiutano a ridurre il dolore muscolare dell'ATM sono botox, agopuntura, rilassanti muscolari, terapia fisica e chiropratica.

Muscoli dell'ATM: La linea di fondo

La linea di fondo è che il dolore del disturbo dell'ATM è spesso causato da un dolore muscolare. Non è l'unica causa, ma è un colpevole comune.

I muscoli non sono di solito la causa del dolore da soli, di solito c'è una deviazione nella posizione della mascella che sta causando una forza eccessiva sui muscoli, cattiva forma, o mancanza di capacità per i muscoli di riposare.