Oorpijn en oorsuizen kunnen een zeurende aandoening worden die het dagelijks leven beïnvloedt. Oorsuizen wordt technisch gezien tinnitus genoemd. Vaak heeft de oorzaak van oorklachten te maken met het oor zelf. Oorpijn kan echter ook het gevolg zijn van pijn die naar het oor wordt verwezen. Dat betekent dat de pijn wordt veroorzaakt door een andere bron in de buurt van het oor die kunnen aanvoelen als oorpijn. Eén bron die symptomen als oorpijn of oorsuizingen kan veroorzaken, is het temporomandibulaire gewricht (vaak kortweg TMJ genoemd). In dit artikel bespreken we de belangrijkste zaken die u moet weten over hoe TMJ-disfunctie heeft betrekking op oorpijnen.

Waar is het kaakgewricht?

De temporomandibulaire gewrichten zijn de twee gewrichten die het kaakbeen met de schedel verbinden. De primaire functie van de TMJ is het openen en sluiten van de mond in een draaiende en glijdende beweging. De TMJ bevindt zich vooral direct voor de tragus van het oor.

Hoe veroorzaakt TMJ-dysfunctie oorpijn?

Het TMJ-complex omvat het kaakbeen, de temporomandibulaire gewrichten aan beide zijden van het hoofd en de spieren die zich vasthechten. Omdat het kaakbeen aan beide zijden van het hoofd verbonden is, moet een delicaat evenwicht van deze factoren behouden blijven, anders ontstaan er problemen.

Zie het kaakbeen als een hangmat die aan twee bomen hangt. Wanneer een persoon in het midden van een hangmat ligt die aan stevige bomen hangt, is de situatie ontspannen en comfortabel. Maar wat als diezelfde persoon te ver in de richting van één boom ligt, of te ver naar links of naar rechts? De situatie wordt onevenwichtig. De eens zo comfortabele hangmat voelt nu onstabiel en dus ongemakkelijk. En wat als iemand zou proberen de hangmat zachtjes te laten schommelen in deze onstabiele positie? Het zou schommelen, maar dan wel grillig. Er zou stress ontstaan op de scharnieren, en de scharnieren zouden af en toe bij de boomstammen breken als de hangmat uit balans zwaait.

Het kaakbeen is net als een hangmat die een bepaald niveau van evenwicht en stabiliteit vereist. De instabiliteit van het systeem zorgt voor spanning en ontsteking. Wanneer een patiënt deze symptomen vertoont, spreekt men van een TMJ-disfunctie.

Omdat de ontsteking van TMJ-dysfunctie in het kaakgewricht en de spieren in de buurt van het oor zit, kan de ontsteking die door een TMJ-probleem wordt veroorzaakt, zich voordoen als oorpijn, oorpijn of oorsuizingen. In combinatie met TMJ-ontsteking verergeren de symptomen van TMJ-oorpijn vaak door het gebruik van de kaak tijdens het kauwen, spreken of klemmen.

 

Wat zijn de symptomen van TMJ Dysfunctie?

Wanneer er sprake is van een TMJ-disfunctie kunnen er verschillende symptomen ontstaan als gevolg van de belasting. De symptomen kunnen van persoon tot persoon verschillen en de ernst van de symptomen kan in de loop van de tijd vervagen en afnemen. De symptomen die vaak geassocieerd worden met TMJ-dysfunctie zijn:

  • Hoofdpijn
  • Pijnlijk/niet pijnlijk klikken en knallen bij het openen van de mond
  • Vergrendeling van de kaak in open of gesloten toestand
  • Pijn of tederheid in het gezicht, kaakgewricht, nek en schouders, en in of rond het oor wanneer u kauwt, spreekt of uw mond wijd open doet.
  • Vermoeidheid van de kaak bij het kauwen of spreken
  • Het dwangmatig dichtklemmen van je tanden
  • Knarsetanden, wat medisch bekend staat als "bruxisme
  • Beperkte kaakopening
  • Spierpijn van het hoofd en de nek
  • Saaie oorpijn
  • Het rinkelen van de oren, dat medisch gezien bekend staat als "tinnitus"...
  • Depressie

Hoe kan ik TMJ & oorpijn verlichten?

Als u pijn in de buurt van uw oor heeft en de pijn verergert als u probeert te eten of te praten, kunt u pijnstillers of ontstekingsremmers nemen en vochtige warmte toepassen, samen met enkele therapieën om de pijn tijdelijk te verzachten.

Wanneer de pijn langer dan een week aanhoudt, kan het het beste zijn om een professioneel consult te zoeken. Wie moet je dan als eerste zien bij oorpijn? Als TMJ oorpijn het enige symptoom is dat u heeft en het is acuut, dan kunt u het beste eerst overleggen met uw huisarts of een KNO-arts om een oorinfectie of een inwendige ooraandoening uit te sluiten. Veel voorkomende symptomen van een echte ooraandoening gaan gepaard met koorts, recente verkoudheid, afscheiding uit het oor, roodheid van het oor, allergieën of gehoorverlies. Als u echter aan veel van de andere hierboven beschreven symptomen van TMJ-dysfunctie heeft geleden en uw oorpijn is al langere tijd aan de gang, kan een TMJ-specialist geschikter zijn om uw aandoening te behandelen.

Er zijn verschillende behandelmethoden voor de behandeling van TMJ oorpijn. Een behandelplan wordt op maat gemaakt op basis van de patiënt. Er zijn verschillende behandelingsopties beschikbaar en de juiste behandeling wordt geselecteerd op basis van de symptomen en de anatomie van de patiënt. Enkele veel voorkomende behandelingen voor TMJ-dysfunctie zijn orthodontie, occlusaal evenwicht, herstellende tandheelkunde, occlusale bewakings- en steunzolen, botox-behandeling en fysiotherapie. Met de juiste methoden uitgevoerd door een deskundige TMJ-specialist zullen de pijnlijke symptomen uiteindelijk vervagen.